限时Essay如何写才能拿到高分?

每位留学生在留学生涯中不可避免的会遇到限时Essay写作,在二三十分钟内完成一篇Essay,这对于我们母语不是英语而且还没养成西方的写作思维的留学生们来说是有很大难度的。在课堂上完成限时Essay的时候,你没有机会找人帮你修改润色,更没有太多的时间思考,该怎么办呢?那么再这样的条件下,留学生们应该如何写限时Essay才能拿到高分呢?

1、考试前,练习和准备

写好一篇论文需要整合很多材料,但是这些你当然不能在20~30分钟的考试时间内完成。所以在考试前,你应该:
1)预测试题(Anticipate test questions)。研究之前考试的问题。这个问题是涉及历史理论或当今时事?你必须需要比较或对比某些理论?你必须需要证明一个论点?想象你自己就是导师——如果你是导师,你会强调哪些内容?这门课程的重要思想有哪些?
2)练习写作。你可以尝试去把你正在学习的每个理论都写一个总结(summary),或者给你正在研究的历史事件或现代时事写一个简短的描述(description)。注意,表达一定要清晰,简洁。理解各理论间的不同。
3)记住关键事件,时事和人名。你必须使用论据来证明你的观点。这个时候就要考验你的记忆力。因为你可能需要用到一些历史事件或理论家的名字等等。
4)构思你的想法。我们在课堂上所学习的学科知识仅仅是你写作考试所需的一部分。你需要花费一些时间去思考如何表达你的观点。比如说,写作考试中有一个问题是,要求你比较和对比政权理论(Regime Theory)和霸权稳定论(Hegemonic stability Theory)对冷战后的核扩散做了哪些预言?对于这个问题的答案,其关键部分必须包括:
理论的定义
事件的简要描述
两个理论预言的比较
清晰的及合乎逻辑的理论对比(注意表明这两个理论是如何以及为什么是不同的)

2、考试中

千万不要在拿到题目之后就开始埋头苦写。NoNoNo……不要这样做!相反的,你应该尝试以下的方法:
1)开始“信息倾泻”(memory dump)。 以笔记的形式写下你为了考试强行记下的的所有信息,以免在写作中需要的时候记不起来。
仔细阅读问题和说明。在考试时,仔细阅读所有的问题。如果你只是按照顺序看到一个题目答一个题目的话,你可能会把更适合于另一个问题的某些答案或论据写在了这个问题上。所以你需要确保仔细阅读了问题的所有部分。
2)回答问题要明确表达出你的论点。你可以使用问题中的词句。如果考试时没有足够的时间写答案,也一定要介绍本问题的主题(topic),你的论点以及你将如何支持你的论点。(把这些写在你答案的第一段)
3)构思你的论据。在你写答案的正文之前,你需要写一个outline,总结一下支持你论点的每个主要的论据。以确保你回答了所有部分的问题。连贯通顺且有条理的答案是一篇完美答案的最重要的特征。
4)寻找有说服力的论据。大多数的论文会要求你针对某一问题写出一些你自己的观点。尽管这些问题压根就是没有标准答案的,但是也或多或少地存在一些有说服力的答案。那么,是什么使论点更有说服力呢?
5)针对正在争论的问题,给出一个明确的观点(即你的论点)
6)给出足够的论据(evidence)来支持这个论点
7)以合乎逻辑,层层深入地给出观点的形式,完成你的整篇论文
8)检查你的论文essay。花几分钟重新阅读你的论文。修正语法错误,并检查你是否回答了问题的所有部分。

3、考试时需避免的注意事项

1)写作考试可能是让你有压力的。你可能考试时脑中一片空白(draw a blank),或是感觉考试时间不够用,也可能在考试看到题目时才突然发现自己在课程学习中忽略了重要的部分。当然,充分的考前准备和有效的时间管理(time management)可以帮助你避免在考试时出现这些窘况。在写作考试中,你需要记住以下这些重要的注意事项:
a.不要找借口(Avoid excuses)。不要在试卷最后写你没有时间了(run out of time),或者因为你生病没有时间学习之类的话。你应该直接在考试结束后,约见你的助教来专门谈论这些事。
b.不要试图蒙混过关。导师们(Instructors)是非常擅长于揭穿学生的小把戏。如果你并不知道答案,却试图用尽可能详细地阐述来掩饰,他们可能会直接给你零分。如果你被题目卡住了,你可以尽可能详细阐明你所知道的与这个问题相关的内容。
c.不要答非所问。许多学生只是简单地写出他们所知道的有关特定主题的所有信息。答案却未涉及任何与问题有关的信息。你所写答案的每一句都应该是有助于回答这个问题并支持你的论点的。你的答案应该清楚地表现出你所写的内容是如何(how)与问题相关的或者为什么(why)是与问题有关的——不要把这些问题留给你的导师去思考!

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