难以确定的介词有什么有效确定方法?

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在英文论文写作当中,介词的地位非常重要。相信不少的中国留学生在写英文论文遇到介词的时候会发现:“咦这里怎么用‘in’可以用‘at’也可以?”“这里是用‘of’好呢还是用‘for’好呢?”这就是我们本文中要为大家分析的关于介词的不确定性。介词它虽是小词,数量也不多,但灵活多变,随处可见,功能强大而且难于掌握。介词不可忽视它在不同句子中的作用,有时候一个句子一个段落会因为一个介词的使用不当导致句意段意反正变化。下文中我们将来为大家一起探讨关于难以确定的介词该如何确定。

在英语中介词是最常用的一些词汇
介词在英语中慢慢得到普及,直到今天,它们是最常用的一些词汇。1992年一个为CEEL所引用的研究确定“of”是第二个最常用的英文单词(仅次于“the”)。此外,前50位还包括介词in、 to、 with、at、for、 on、 by 和 from。另一项是基于英国国家语料库(British National Corpus)并公布在About.com上的研究,认为“of”居于常用词的第三位,其前50位中几乎包含了与1992年的研究完全一致的介词列表。

介词的难确定性
也许正因为如此常见,使得介词特别难确定。它们往往有多个不同的意思,例如“in the restaurant”或“at the restaurant”。在梅里亚姆-韦伯斯特在线词典中,介词“on”含有10种不同的意义,它可用于描述与某物的关系(the book is lying on the table),或者参与某些事物(I’m on the team)。又如CEEL所记录的,介词“over”能用于描述位置(the clock over the mantle)、穿越动作(he climbed over the wall)和伴随情况(we’ll talk over dinner)。
此外,介词具有很大的地域差异,这是它难以确定的又一原因。例如纽约、新泽西州、康涅狄格州、马萨诸塞州和费城的人们在排队购买演唱会门票时更倾向于说“standing on line”,而美国其他地方更有可能说“standing in line”。两者在语法上都是正确的,仅仅是地域差异而已。又如在南亚,人们说“pay attention on something” 而不是说“pay attention to something”(2)。而某些我们使用by的情况,在苏格兰却用from。除此,英式英语有时采用的介词也不同于美式英语。在美国,表达事物不同可以说“something is different from something else” 或者“something is different than something else”(前一种表达是标准用法;后者虽然难以接受但仍然常见);在英国,你可能听到“something is different to something else”,这种表达对美国人来说是很奇怪的。美式英语中,我们说“Bloomingdales(布鲁明戴尔百货商店)is on 59th Street”,在英国,人们则说“Harrods(哈罗兹百货商店) is in Brompton Road”。
除此,在美国英语中介词也存在世代差异。年老一代更可能说“something happened by accident”,而年轻一代更倾向于说“something happened on accident”.

确定合适介词的有效方法
由于介词具有多样性和混淆性,对于文章作者尤其是对语言缺乏敏感性的人来说,选择合适的介词显得特别困难。那么应该如何选用介词呢?
在这里建议大家使用“Google Books Ngram Viewer” ,使用这一工具,你可以在Google Books中搜索到介词短语的使用频率。由于Google Books Ngram Viewer中的有不少书籍已经通过了编辑处理,所以与老式谷歌互联网搜索比较,它们更能代表标准英语。
如果你不确定应该写“We were in the restaurant”还是“We were at the restaurant”,你可以在Google Books Ngram Viewer中检索这些短语,尽管两者都可以使用,但“in the restaurant”用得更普遍。如果你听到人们说“ on accident”和“ by accident”而感到困惑,你可以在Google Ngram Viewer输入这些词语,可以发现“by accident”更加常用,并且被认为是标准英语的表达方式。
你甚至还可以根据你生活的地域,限定搜索美式英语或英式英语以获取更多的答案。

总结
总之,当你在学习英语时,你必需记住许多介词,并遇到一些不能讲得通的事情或不总是能回答的问题。你可以使用Google Books Ngram Viewer作为秘密武器,大部分情况下它都能告诉你该使用什么介词。

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